ETOLOG�A �NO SOMOS IGUALES!


Antonio Pozuelos Jim�nez de Cisneros

Hasta ahora, he hablado de las primeras etapas de la vida de nuestro Truco como si todos los perros fuesen iguales. B�sicamente lo son pero, sus diferencias en cuanto a comportamiento, vienen impuestas por la raza, individuo y sexo. En todos los libros que escribo, tiendo a estereotipar el comportamiento canino en el individuo de la raza Pastor alem�n no tanto porque sea el m�s numeroso como porque esta raza, es la n�mero dos en todas las disciplinas en las que es empleada. Este perro no es el primero en nada pero es el segundo en todo, es decir, puede ser empleado en defensa y como lazarillo, en rastro o en guarda, en caza o en pastoreo, en labores policiales o como canguro para ni�os. Aparte de la utilidad de esta raza, est� la "deformaci�n profesional" del escritor que suscribe que, en sus ratos libres, cr�a ejemplares de Pastor alem�n. En mi consulta de comportamiento atiendo a toda clase de perros y eso me lleva a la conclusi�n de que el que menos guerra da es este buen pastor.

No hay tanta diferencia, en cuanto a comportamiento, entre individuos de distinta raza como entre macho y hembra de la misma. Esto ocurre entre todos los mam�feros, incluidos nosotros, y est� marcado por el dimorfismo sexual de la especie (1). Las conductas de macho y hembra obedecen a la necesidad de adaptaci�n, son siempre complementarias y hacen pensar que si la hembra hace esto o aquello o el macho lo otro, se est�n comportando de la mejor forma posible cara a la evoluci�n. Darwin dec�a que si un individuo, de cualquier especie, est� aqu� y ahora es porque est� adaptado y elegido por la Selecci�n natural que no es ni m�s ni menos que la supervivencia del m�s apto.

Cuando doy clases de Etolog�a y caigo en la tentaci�n de extrapolar conductas universales a la especie humana, invariablemente soy acusado de machista por mis alumnas. Trato de explicar, sin �xito, que las conductas de otorgamiento de cuidados parentales de las hembras son tan importantes como la consecuci�n de recurso y esfuerzo de emparejamiento del macho ya que al final, el esfuerzo reproductor de los dos, es el mismo. En nuestra sociedad humana, en la cual se integra la canina, el machismo y el feminismo act�an como corrientes medi�ticas en cualquiera de nuestras actuaciones. Es l�gico que esto ocurra debido a la evoluci�n de nuestro intelecto pero, lo que no entiendo es que se rega�e a un perro por licitar conductas altamente competitivas o a una perra por someterse al l�der de la manada. Ambos est�n haciendo lo que deben y a ellos, nuestras corrientes filos�ficas, les importan un pito ya que solo tratan de buscar las mejores soluciones a los problemas de supervivencia y reproducci�n.

 

El macho Truco y la hembra Kika.

Las conductas a las que me refer�a antes, las sexualmente dim�rficas, aparecen pronto en la vida de nuestros cachorros. Cu�ndo acaba el periodo cr�tico, ya comenzamos a notar diferencia comportamental entre Truco y Kika... �Por qu�?. Porque comienzan a entrenarse en las habilidades necesarias para llegar a adultos de distinto sexo. Normalmente nuestros ni�os, cuando empiezan a jugar, lo hacen con un palo, espada u otro objeto ofensivo. Tampoco tienen empacho en probar su capacidad de depredaci�n frente a un compa�ero de juegos atiz�ndole con su arma. Se est�n preparando para competir. Nuestras ni�as tienden a inventar juegos m�s apacibles en los que los mu�ecos (simulacros de cachorro), son objeto de incipientes cuidados parentales as� como el juego de "casitas" que no es m�s que el aprendizaje de su "ordenaci�n territorial". �Esto es malo?. Considero que en ninguna especie es perjudicial que el individuo estimule el aprendizaje de los patrones de conducta necesarios para su supervivencia. Lo malo es convencerlos de que no hay otras formas de conseguir el �xito, sobre todo en la humana.

�Dejadme solo!.

Esta frase, en Espa�a, es muy utilizada por el que pretende enfrentarse, en solitario, al peligro. En el Arte de la Tauromaquia es empleada por el Maestro matador (l�der de la cuadrilla) cuando, despu�s de tentar al toro, averigua el peligro que el animal realmente posee y decide enfrentarse a �l para realizar "la faena". El torero, en este caso, act�a como el Alfa de manada que percibe la amenaza de un intruso en el territorio. Su obligaci�n de l�der es comenzar el combate en solitario protegiendo a sus hembras y cachorros de la depredaci�n e incluso, de su propia sustituci�n.

Si el lector posee m�s de un perro observar� como es el individuo Alfa el que trata de llegar antes a la situaci�n de conflicto. Cu�ndo alcance el objetivo tratar� de apartar a los m�s d�biles de su manada, solo que en su lenguaje, con un mordisco de aviso.....�Dejadme solo!.

Normalmente esta conducta la presentan los machos. Son m�s grandes, competitivos y su Testosterona se manifiesta con m�s facilidad. Cuando el macho se retira para dejar sola a la hembra, debemos pensar que es esta la Alfa de la manada. Suele pasar cuando es la hembra la que cr�a al macho desde cachorro y, aunque su tama�o sea menor, la antig�edad en el territorio se ha convertido en un potente factor de dominancia.

Los machos de esta forma, van aprendiendo a "invertir" en su progenie ya que, al fin y al cabo, son los portadores de sus genes mientras las hembras se convierten en el �ltimo basti�n defensivo de sus cachorros y de su propio territorio.

Aprendiendo a seleccionar.

Nuestra Kika va acabando su periodo juvenil y va entrando en un estad�o fundamental en la vida de cualquier animal, la reproducci�n. Para ello ha sobrevivido impidiendo la depredaci�n y buscando recurso. Sus genes le empujan a buscar el compa�ero ideal, el que posea el mejor material de transmisi�n para unirlo al suyo e inmortalizarse en la generaci�n siguiente.

Dec�a en art�culos anteriores que nuestros cachorros de ambos sexos, a partir de los cuatro meses ya hab�an comenzado a licitar conductas sexuales mas o menos molestas para la sensibilidad de alg�n due�o. Ahora, la protagonista de la primera fase de la reproducci�n es nuestra perra ya que tratar� insistentemente de "elegir pareja" y, casi siempre en contra de nuestras preferencias.

Fisiol�gicamente no es recomendable que se aparee hasta su segundo o tercer ciclo estral ya que, en el primero (sobre los 10 meses) su organismo no ha completado el crecimiento y madurez. A�n as�, ella tratar� de conseguir su m�xima eficacia gen�tica o �xito reproductor (2) intentando copular en el primer celo. Esta insistencia y la falta de acuerdo con su due�o en la elecci�n del semental adecuado ser�n casi siempre el primer motivo de desavenencia entre Kika y usted. Quiz�s a ella no haya tenido que recordarle las jerarqu�as como a Truco pero seguro que tratar� de buscar novio en contra de nuestras preferencias, �Por qu�?. Cuando nosotros elegimos pareja para nuestra perra, lo hacemos en base a unos par�metros humanos. Debe ser el hijo de Tal o Cual campe�n, tener los ojos m�s o menos oscuros, el color del manto fuerte o difuminado y un mont�n de caracteres fijados por los jueces en los patrones est�ndar de los clubes. En esta selecci�n nos olvidamos de algo fundamental y es que los verdaderos especialistas en perros no son los jueces, son las perras.

La Selecci�n sexual es un tema tan apasionante que los mejores et�logos han gastado parte de su vida en tratar de responder a la pregunta. �Por qu� la hembra elige a ese macho y no a otro?. Sus teor�as son tan hermosas y geniales como la de Fisher: la hembra selecciona a los machos m�s vistosos para que sus hijos tambi�n sean seleccionados y ella de esa forma sea una madre y abuela feliz con mucha descendencia. Moller en 1991: la simetr�a de los machos es un buen exponente de su capacidad para cazar u obtener recurso y por lo tanto, un macho sim�trico ser� el seleccionado.

Zahavi en 1977. Teor�a del Handicap: Si un macho tiene un problema y, a pesar de �l sobrevive, ese el mejor. Hay un muchas m�s y casi todas se adaptan m�s a una especie que a otra sin excluirse pero en resumen, nuestra kika seleccionar� al macho que posea mas recursos, otorgue mejores cuidados parentales a los cachorros y tenga un status social elevado.

Todos estas exigencias de Kika se resumen de esta forma: ella busca al macho m�s apto, el que mejor resuelva los problemas de supervivencia y reproducci�n.

Grave problema el planteado por Kika en contraposici�n a las recomendaciones de los jueces del Club. Todos los criadores hemos visto con desesperaci�n como nuestra perra hac�a caso omiso del caro semental y terminaba siendo inseminada a la fuerza ante su insistencia en pelearse con �l. Nuestra Kika es capaz de despreciar al Campe�n y ofrecer su monta a un chucho callejero. Su elecci�n es la adecuada, no le quepa al lector la menor duda, pero nosotros despreciamos la Selecci�n Natural a cambio de otorgarle cuidados, evitarle la depredaci�n y solucionarle los problemas de recurso. Sin esta ayuda, quiz�s Kika no estuviese entre ese 20% de elite que llegan sanos a la reproducci�n cuando se encuentran en libertad. �Cosas de la Simbiosis!.

�Por qu� Truco monta a cualquier hembra y kika es tan exigente?

Creo que el lector habr� averiguado la respuesta global a esta pregunta pero, yo quiero desmenuzarla en aras de la perfecta comprensi�n de nuestros compa�eros de viaje.

En primer lugar, el macho de la especie canina es polig�nico, es decir, en libertad su sistema de emparejamiento ideal ser�a el de varias hembras para �l solo. Esto no quiere decir que lo consiga ya que la hembra se encargar� de que el padre de sus cachorros invierta en ellos todo su recurso, protecci�n y cuidados.

En segundo lugar Kika, como se dice en Etolog�a, es un recurso escaso. En la Facultad hicimos los c�lculos aproximados de las hembras que pod�an ser pre�adas por un solo semental a lo largo de su periodo activo y result� que un solo perro podr�a haber pre�ado a todas las perras que han nacido desde que se form� la especie sin m�s requisito que el de la fertilidad de todos sus espermatozoides. Kika solo podr� concebir unos 160 cachorros en toda su vida frente a los casi infinitos de Truco. El �vulo de Kika debe ser "mimado", los espermatozoides de Truco tienen poco valor porque hay muchos, la eficacia gen�tica de Kika se basa en que esos pocos cachorros sean de la mejor calidad y la de Truco en tener muchos. Como dato curioso, en nuestra especie pasa algo parecido ya que un macho puede fecundar a todas las hembras nacidas desde Eva mientras una mujer solo puede concebir un m�ximo de 30 hijos. �Acaso el lector piensa por esto que somos los varones los seleccionados por la mujer y no los "conquistadores"?. �Acert�!.

El tema de la reproducci�n y de las conductas sexualmente dim�rficas es tan importante en la vida de nuestros perros que merece una ampliaci�n en siguientes art�culos.

(1).- El dimorfismo sexual de una especie es la relaci�n entre el peso del macho y el de la hembra. Aparte de esta diferencia corporal, aparecen conductas diferenciadas entre ambos espec�menes. A esas conductas se les llama: sexualmente dim�rficas.

(2).- La eficacia gen�tica mide la capacidad que tiene un individuo para transmitir sus genes a la siguiente generaci�n. Es una funci�n de la Aptitud.


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